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Leonhard Euler


Leonhard Euler, nacque il 15 aprile 1707 e morì il 18 settembre 1783. Fu il matematico più prolifico della storia. I suoi 866 libri e articoli rappresentano circa un terzo dell'intero corpus di ricerche in matematica, teorie fisiche e ingegneria meccanica pubblicate tra il 1726 e il 1800. In matematica pura, ha integrato il calcolo differenziale di Leibniz e il metodo di Newton nell'analisi matematica; affinato il concetto di FUNZIONE; creato molte notazioni matematiche comuni, tra cui il e, io, il simbolo di pi e il simbolo di sigma; e gettò le basi per la teoria delle funzioni speciali, introducendo le funzioni trascendentali beta e gamma.

eUler ha anche lavorato sulle origini del CALCOLO DELLE VARIAZIONI, ma ha mantenuto il suo lavoro in rispetto di LAGRANGE. Fu un pioniere nel campo della TOPOLOGIA e fece una teoria dei numeri in una scienza, affermando il teorema dei numeri primi e la legge del reciproco bikadratico. In fisica ha articolato la dinamica newtoniana e gettato le basi della meccanica analitica, in particolare nella sua teoria dei movimenti rigidi del corpo (1765). Come il suo insegnante Johann Bernoulli, ha sviluppato la meccanica continua, ma ha anche lavorato sulla teoria del gas cinetico con il modello molecolare. Con Alexis CLAIRAUT ha studiato teoria lunare. Ha anche svolto ricerche fondamentali su elasticità, acustica, teoria delle onde luminose e idromeccanica delle navi.

eUler è nato a Basilea, in Svizzera. Suo padre, un pastore, voleva che suo figlio seguisse le sue orme e lo mandò all'Università di Basilea per prepararlo al ministero, ma la geometria divenne presto la sua materia preferita. Per intercessione di Bernoulli, Eulero ottenne il consenso di suo padre per passare alla matematica. Dopo non essere riuscito a ottenere una posizione di fisico a Basilea nel 1726, entrò a far parte dell'Accademia delle Scienze di San Pietroburgo nel 1727. Quando furono conservate le capitali dell'Accademia, prestò servizio come tenente nella Marina russa dal 1727 al 1730. Egli divenne professore di fisica all'Accademia nel 1730 e professore di matematica nel 1733 quando sposò e lasciò la casa di Bernoulli. La sua reputazione crebbe dopo la pubblicazione di numerosi articoli e del suo libro Mechanica (1736-37), che presentò ampiamente per la prima volta la dinamica newtoniana sotto forma di analisi matematica.

eNel 1741, Eulero si unì all'Accademia delle Scienze di Berlino, dove rimase per 25 anni. Nel 1744 divenne direttore della sezione matematica dell'Accademia. Durante la sua permanenza a Berlino, scrisse più di 200 articoli, tre libri sull'analisi matematica e una divulgazione scientifica, Lettere alla principessa di Germania (3 voll., 1768-72). Nel 1755 fu eletto membro straniero dell'Accademia delle Scienze di Parigi; Durante la sua carriera ha ricevuto 12 di questi prestigiosi premi biennali.

eNel 1766 Eulero tornò in Russia dopo che Caterina la Grande fece una generosa offerta. A quel tempo, Eulero stava avendo delle differenze con Federico il Grande per quanto riguarda la libertà accademica e altre questioni. Federico fu infuriato alla sua partenza e fu invitato Lagrange a rimpiazzarlo. In Russia, Euler divenne quasi completamente cieco dopo un'operazione di cataratta, ma fu in grado di continuare le sue ricerche e la sua scrittura. Aveva una memoria prodigiosa e poteva dettare trattati su ottica, algebra e movimento lunare. Alla sua morte nel 1783, lasciò una vasta riserva di articoli. L'Accademia di San Pietroburgo ha continuato a pubblicarli per i prossimi 50 anni.

Bell, Eric T., Men of Mathematics (1937; repr. 1986); Boyer, Carl, A History of Mathematics (1968); Spiess, Otto, Leonhard Euler (1929); Truesdell, C., "Leonhard Euler, Geometer supremo (1707-1783)", in Irrazionalismo nel XVIII secolo, ed. di Harold E. Pagliaro (1972).


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