Presto

Pierre Simon Laplace


Il famoso matematico francese Jean d'Alembert non pensò al diciottenne che lo cercava. Il ragazzo aveva inviato diverse lettere di raccomandazione da scienziati e politici, e questo era abbastanza per far arrabbiare d'Alembert. Ma non aveva la testardaggine di Pierre Simon Laplace che presto scrisse un breve trattato sui principi generali della matematica e lo inviò all'insegnante.

Ora d'Alembert avrebbe dovuto cambiare idea. Lesse il lavoro del giovane Laplace e due giorni dopo lo inviò dicendo: "Di solito non do credito alle raccomandazioni e non ne hai bisogno. Hai dimostrato di essere degno di essere conosciuto e io ti supporterò"Laplace aveva avuto l'opportunità che desiderava; da quel momento in poi avrebbe mostrato al mondo scientifico che era davvero" degno di essere conosciuto ".

Da Beaumont-en-Auge ai pianeti

Il ragazzo Pierre Simon Laplace rivelò presto una straordinaria intelligenza a Beaumont-en-Auge, la cittadina della Normandia dove nacque nel marzo del 1749. Quindi suo zio, padre, lo portò a completare i suoi studi in un'abbazia benedettina. Da lì Pierre andò a una scuola a Caen, dove si accentuò il suo interesse per la matematica. A diciotto anni, si reca a Parigi e, con l'aiuto di d'Alembert, raggiunge presto la posizione di insegnante di matematica presso la Scuola militare. Inizia a condurre ricerche, soprattutto in astronomia, che colpisce l'Accademia delle Scienze.

Ha studiato a fondo uno dei problemi più attuali di allora: il disturbo dei movimenti planetari. All'epoca si temeva che un pianeta potesse avvicinarsi troppo a un altro, provocando una catastrofe. Ma sulla base di calcoli, Laplace ha dimostrato in una serie di articoli presentati all'Accademia delle Scienze che non vi era motivo per tali paure, poiché le irregolarità del sistema solare si correggevano per infiniti tempi.

Questi lavori, così come altri su argomenti simili, fecero rispettare il nome di Laplace. Invitato a frequentare diverse accademie e insegnare nelle migliori scuole, ha accettato. Ma continuò a studiare: si dedicò alla chimica, alla fisica e persino alla medicina, senza abbandonare la matematica e l'astronomia.

Il genio ambizioso

Molte delle sue teorie fino ad oggi sono valide. Tuttavia, le scoperte frequenti che ha annunciato erano basate sul lavoro di altri scienziati e Laplace ha nascosto questo fatto. Questo non smentisce in alcun modo il suo genio, confermato da scoperte autentiche e abbastanza importanti; ma rivela il carattere ambizioso di quest'uomo, che ha usato ogni mezzo per ottenere fama e, con lei, onori e grado. Laplace usava i grandi e li adulava.

Fu così in grado di attraversare, coperto di gloria, un periodo tumultuoso della storia francese. La prefazione alle successive edizioni delle sue opere dimostra che ha fatto qualsiasi cosa per ottenere il piacere di coloro che erano al potere. In una prefazione del 1796, dedica le sue opere al Consiglio dei Cinquecento; nel 1802, elogia la figura di Napoleone - che aveva soppresso il Concilio - e si distingue quindi con varie posizioni politiche, tra cui quella del Ministro degli Interni. Ma Napoleone cade nel 1814, e ora Laplace dirige i suoi omaggi ai Borboni, che occupano il trono, e questo gli conferisce il titolo di Marchese, conferito da Luigi XVIII. Ma era anche capace di gesti gentili, tanto che aiutò molti poveri ricercatori.

Alla sua morte il 5 marzo 1827, Laplace aveva raggiunto il suo obiettivo: era famoso e aveva lasciato un lavoro importante.

L'eredità del genio

Nel "Trattato di meccanica celeste", Laplace ha riunito tutto ciò che era scarso nel lavoro di vari scienziati sulle conseguenze della gravitazione universale. In altri libri, ha studiato i movimenti della luna, di Giove e di Saturno. La sua ipotesi sull'origine dei mondi (la "teoria di Laplace") è famosa. Spiegò la formazione dell'universo da una nebulosa iniziale, ruotando sul proprio asse, da cui i pianeti del sistema solare furono scagliati. Sebbene questo sia ora considerato un ingenuo posizionamento del problema, era al momento di suscitare interesse e sollevare il dibattito.

In matematica, ha studiato a fondo la teoria della probabilità - nel lavoro "Teoria analitica della probabilità" - ed è stato il primo a dimostrare pienamente il teorema di d'Alembert sulle radici delle equazioni algebriche. Come fisico, ha lasciato studi su rifrazione, pendoli, effetti capillari, misurazioni barometriche, velocità del suono e dilatazione del corpo solido. E con il suo collega Lavoisier, ha costruito un calorimetro (uno strumento per misurare il calore corporeo specifico).

Bibliografia: Dizionario Enciclopedico Conoscere - Aprile Culturale


Video: How The Earth Was Formed Pierre Simon De Laplace (Giugno 2021).