Nel dettaglio

John Nash


John Nash nato il 13 giugno 1928 a Bluefield, West Virginia, Stati Uniti. Suo padre, anche John, era un ingegnere elettrico e sua madre, Virginia, era un'insegnante. Fu lei a incoraggiare la sua curiosità intellettuale, aiutandolo a ottenere una buona educazione accademica.

Da bambino, Nash era già solitario e introverso, preferendo i libri a giocare con altri bambini. A scuola, gli insegnanti non hanno riconosciuto Nash come un prodigio. Lo consideravano un bambino estremamente antisociale. All'età di dodici anni, sempre più isolato, Nash si rifugiò nella sua camera da letto, dedicandosi a fare esperimenti scientifici con i quali imparò più che a scuola. Intorno ai 14 anni si interessò alla matematica quando lesse "Men of Mathematics" di T. Bell (1937). A quel tempo era in grado di dimostrare da solo alcuni risultati di Fermat.

Nel 1941, entrò all'Università di Bluefield dove dimostrò e sviluppò le sue abilità matematiche. I colleghi lo guardavano come uno sconosciuto, una persona difficile da capire. Un tragico episodio ha ulteriormente aggravato l'isolamento di Nash: in un'esplosione causata da un esperimento chimico condotto da Nash e un suo collega è stato mortalmente colpito.

Nel giugno del 1945, Nash si unì alla prestigiosa Carnegie Mellon University dove gli fu offerta una borsa di studio. Ha iniziato la sua carriera universitaria studiando chimica e poi matematica. John Synge, capo del dipartimento di matematica, riconoscendo il grande talento del giovane, lo incoraggiò a dedicarsi alla matematica.

Nel 1948, fu accettato nel programma di dottorato in matematica in due delle più famose università degli Stati Uniti: Harvard e Princeton. La tua scelta è caduta su Princeton. Lì mostrò interesse in vari campi della matematica pura: topologia, geometria dell'algebra, teoria dei giochi e logica. Ma anche a Princeton, Nash ha evitato di frequentare lezioni e lezioni. Ho imparato da solo senza l'aiuto di insegnanti o libri.

Anche prima di terminare il corso ha dimostrato il teorema del punto fisso di Brouwer. Qualche tempo dopo risolse uno degli enigmi di Riemann che stava sconcertando. Nel 1949, all'età di 21 anni, Nash scrisse una tesi di dottorato che, 45 anni dopo, gli sarebbe valso il premio Nobel per l'economia. Il lavoro, noto come "Giochi non cooperativi" di Nash, rivoluzionerà lo studio della strategia economica.

Nel 1950, Nash iniziò a lavorare per la RAND Corporation, che incanalò i fondi del governo degli Stati Uniti per studi scientifici sulla guerra fredda. Nash ha applicato i suoi recenti progressi nella teoria dei giochi per analizzare le strategie diplomatiche e militari. Allo stesso tempo, ho continuato a insegnare a Princeton.

Un anno dopo, nel 1951, Nash fu invitato all'insegnante di matematica del MIT, dove lavorò fino al 1959. Durante il suo soggiorno al MIT, i problemi psichici iniziarono a peggiorare. Nonostante il suo fragile equilibrio psichico, nel 1953 ebbe un figlio con Eleanor Stier che prese il nome da John David Stier. Tuttavia, contro la volontà di Eleanor, Nash non si sposò mai. Nell'estate del 1954, Nash fu arrestato dalla polizia in un'operazione di persecuzione omosessuale. Di conseguenza, fu espulso dalla RAND Corporation.

Nel 1957, sposò Alicia, una studentessa di fisica al MIT. Un anno dopo, inizia a soffrire di schizofrenia. Alicia decide, qualche tempo dopo, di divorziare continuando mentre lo aiutava nella lotta contro la sua malattia. Nash dovette dimettersi come professore al Mit e fu ricoverato in ospedale contro la sua volontà. La situazione era estremamente irregolare. Nash si stava temporaneamente riprendendo, ma subito dopo soffrì di nuovo di disturbi mentali. Nei brevi intervalli del suo recupero, ha prodotto importanti lavori matematici. Nel 1958 il suo stato mentale peggiorò, ma nel 1990 riuscì a riprendersi dalla malattia.

Nel 1994 ha ricevuto, insieme a John C. Harsanyi e Reinhard Selten, il premio Nobel per l'economia per il suo lavoro sulla teoria dei giochi non cooperativi.

Leggi l'autobiografia di John Nash al NobelPrize


Video: Dr. John Nash on his life before and after the Nobel Prize (Giugno 2021).