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Paolo Ruffini


Paolo Ruffini, medico e matematico, nacque a Valentano, nello Stato Pontificio (ora Italia) il 22 settembre 1765, e morì il 10 maggio 1822 a Modena (ora Italia). Inizialmente intendeva entrare negli ordini sacri e andò lontano fino a quando non ricevette il tonsura (cerimonia che gli ha conferito il primo grado di ordine nel clero). Tuttavia, cambiando idea, ha iniziato a studiare matematica e medicina all'Università di Modena, dove ha conseguito un dottorato. A ventitré anni, fu nominato professore di analisi, dopo aver sostituito il suo insegnante Cassiani per un anno.

Nel 1791 gli fu affidata la cattedra di matematica elementare. Nel frattempo, non trascurava lo studio e la pratica della medicina. Al tempo dell'invasione francese dell'Italia (1796), fu inaspettatamente nominato membro del Juniori nell'organo legislativo di Milano. Non fu senza difficoltà che riuscì a tornare alle sue conferenze a Modena. Per aver rifiutato di prestare giuramento repubblicano senza la dichiarazione condizionale dettata dalla sua coscienza, è stato licenziato dalla sua posizione di docente pubblico; ma con il ritorno degli austriaci nel 1799 fu reintegrato nel suo precedente incarico e tenuto lì dai seguenti governi.

Ruffini rifiutò una chiamata alla più alta cattedra di matematica a Pavia perché non desiderava abbandonare la sua pratica medica. Lo studente universitario era stato degradato al livello di liceoHa accettato (1806) la cattedra di matematica applicata presso la scuola militare di recente costituzione. Nel 1814 Francesco IV ripristinò l'università e nominò Ruffini rettore a vita, e allo stesso tempo professore di medicina pratica e matematica applicata. Attraverso le sue conferenze con i pazienti in quel momento, ha ripreso gli studi clinici che erano stati abbandonati per diversi anni. Durante l'epidemia di tifo del 1817 si sacrificò per i suoi concittadini e alla fine cedette. Sebbene guarito, non ha mai riacquistato tutte le sue forze. Fu sepolto nella chiesa di Santa Maria di Pomposa, tra le tombe di Sigonio e Muratori.

L'unico trattato medico di Ruffini è un "contagioso ricordo del tifo meridionale". Come matematico, il suo nome è inseparabilmente associato alla prova dell'impossibilità di risolvere algebricamente l'equazione di grado 5, in cui ha scritto diversi trattati ("Teoria generale dell'equazione, in cui è impossibile provare la soluzione algebrica dell'equazione generale di grado superiore 4 ° ", 2 volumi., Bologna, 1798 ;;" Della soluzione delle equazioni alg. determinati particolari di grad sup. a 4 ° "in" Mem. Soc. Ital "., IX, 1802 assegnato dall'Istituto Nazionale di Milano;" Della insolubilità ecc. qualsiasi metodo se adattato, algebrico, questo è il trascendente "in" Mem. Inst. Naz. Ital "., I, 1806).

Ha anche dimostrato l'impossibilità di quadrare il cerchio ("Riflessioni intorno alla rettifica ed alla piazza del circo Meno noto, tuttavia, è il fatto che Ruffini abbia pubblicato l'ormai familiare "metodo di Horner" di approssimazione alle radici delle equazioni numeriche quindici anni prima del primo documento. di Horner Nel 1802 il Società Italiana dei Quaranta offerto una medaglia d'oro per il miglior metodo per determinare la radice di un'equazione numerica di qualsiasi grado. Nel 1804 la medaglia fu assegnata a Ruffini e la tesi fu pubblicata sotto il titolo " Soffia sulla determinazione del radix nel numero numerico del grad ".

In un articolo letto prima della sezione sud-occidentale dell'American Mathematical Soc (26 novembre 1910), il professor Florian Cajori ha mostrato che il calcolo richiesto da Ruffini è identico a quello del "metodo Horner" e che questo metodo è elaborato. di Ruffini con una chiarezza ed efficacia non superate nella stessa esposizione di Horner nel 1819. Per questo motivo, il professor Cajori insiste sul fatto che il nome di Ruffini dovrebbe essere associato a quello di Horner nella designazione del metodo.

Ruffini scrisse di nuovo su questo argomento nel 1807 (Algebra elementare, ch. Iv, v) e nel 1813 (Memorie Soc. It., XVI, XVII). Ruffini era un cattolico geloso per tutta la vita. Le sue convinzioni trovano espressione nelle sue opere di scuse: "Dell 'immortalità dell' anima"(Modena, 1806), dedicato a Pio VII che gli ha inviato una medaglia d'oro;"Riflessioni critica soffiando la sagacia filosofica attorno alla probabilità del Sig. Parlami del posto "(Modena, 1821), in cui dimostra di avere familiarità con la metafisica come con le questioni di religione.

Le informazioni sono state tratte dall'Enciclopedia cattolica.