Nel dettaglio

Fonte dei segnali più e moltiplicativi


L'uso regolare del segno + (più) appare nell'aritmetica commerciale di John Widman d'Eger, pubblicata a Lipsia nel 1489. Tuttavia, i segni più e meno non rappresentavano addizione o sottrazione o numeri positivi o negativi, ma gli eccessi e i deficit nei problemi aziendali (Cajori vol. 1, pagina 128).

I simboli positivi e negativi entrarono in uso solo in Inghilterra dopo che furono usati da Robert Recorde nel 1557. Tuttavia, erano già stati usati prima di apparire per iscritto. Ad esempio, sono stati dipinti su tamburi per indicare se i tamburi erano pieni o meno.

Gli antichi matematici greci, come notato nel lavoro di Diophantus, indicavano semplicemente l'aggiunta insieme per mezzo dei diagrammi - un sistema che adottiamo ancora oggi quando vogliamo indicare la somma di un numero intero con una frazione. Come segno di intervento, gli algebristi italiani usarono la lettera P, l'iniziale della parola latina. più.