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L'origine del nome della matrice


Poco più di 150 anni fa, le matrici avevano la loro importanza rilevata ed emersa dall'ombra dei determinanti. Il primo a dare loro un nome sembra essere stato Cauchy, 1826: quadro (= tabella).

Il nome della matrice venne solo con James Joseph Sylvester, 1850. Il suo amico Cayley, con il suo famoso Memoria sulla teoria delle matrici, 1858, divulgò questo nome e iniziò a dimostrarne l'utilità.

Ha usato il significato colloquiale della matrice di parole, vale a dire: luogo in cui qualcosa viene generato o creato. In effetti, li ho visti come "... Un blocco rettangolare di termini ... che non è un determinante, ma è come una matrice da cui possiamo formare vari sistemi di determinanti impostando un numero p e scegliendo p righe e p colonne a piacimento ..." (articolo pubblicato in Rivista filosofica 1850, pagine 363-370).

Si noti che Sylvester vedeva ancora le matrici come un semplice ingrediente dei determinanti. Solo con Cayley hanno una vita propria e iniziano gradualmente a soppiantare l'importanza dei determinanti.