Nel dettaglio

Albert Einstein


Albert Einstein Nacque venerdì 14 marzo 1879 a Ulm, una fiorente città nel sud della Germania. Fu il primo e unico figlio di Hermman Einstein e Pauline Koch. Già nei primi anni della sua vita, Einstein suscitò commenti.

Sua madre era convinta che la forma della sua testa fosse fuori dall'ordinario e temeva di avere un problema mentale perché era troppo lenta per imparare a parlare. Trascorse la sua giovinezza a Monaco, dove la sua famiglia possedeva un piccolo laboratorio per la costruzione di macchine elettriche. Einstein non parlò fino all'età di 3 anni, ma fin da giovane mostrò una brillante curiosità per la natura e una capacità di comprendere concetti matematici avanzati. All'età di 12 anni, ha imparato la geometria euclidea da sola.

Albert è cresciuto forte e sano, anche se non gli piaceva praticare sport organizzati. Era un ragazzo tranquillo e particolarmente solo che preferiva leggere e ascoltare musica. Non gli piaceva il regime monotono e lo spirito privo di fantasia della scuola di Monaco. Se avesse preso in considerazione il consiglio di uno dei suoi insegnanti, avrebbe abbandonato la scuola.

Terminò la scuola secondaria ad Arrau, in Svizzera, e con buoni voti solo in matematica, entrò nel 1896 al Politecnico di Zurigo, dove si laureò nel 1901 con difficoltà. A Einstein non piacevano i metodi didattici lì. Spesso non frequentava le lezioni, prendendosi il tempo per studiare fisica o suonare il suo amato violino. I suoi insegnanti non lo avevano come un grande studente e non lo raccomandavano per un posto all'università. Per due anni Einstein ha lavorato come tutor e insegnante supplente. Nel 1902 ottenne l'incarico di esaminatore presso l'Ufficio svizzero dei brevetti di Berna. Nel 1903, sposò Mileva Maric, che era stata sua collega al Politecnico.

Nel 1905, dopo aver trovato lavoro presso l'ufficio federale dei brevetti che gli lasciò il tempo libero per studiare i problemi della fisica contemporanea, il mondo divenne consapevole della sua esistenza pubblicando cinque articoli nell'Annalen der Physik, la rivista scientifica tedesca. Nello stesso anno, ha conseguito il dottorato presso l'Università di Zurigo per una tesi teorica sulle dimensioni delle molecole e ha anche pubblicato 3 opere teoriche di grande importanza per lo sviluppo della fisica del 20 ° secolo. Nella prima di queste opere, sul movimento browniano , ha fatto previsioni significative sul movimento di particelle distribuite casualmente in un fluido. Tali previsioni sarebbero state confermate in seguito attraverso esperimenti.

Il secondo articolo, sull'effetto fotoelettrico, conteneva un'ipotesi rivoluzionaria sulla natura della luce. Einstein non solo ha suggerito che in determinate circostanze si può considerare la luce fatta di particelle, ma anche l'ipotesi che l'energia caricata da qualsiasi particella di luce, chiamata fotone, sia proporzionale alla frequenza delle radiazioni. Un decennio dopo, il fisico americano Robert Andrews Millikan confermò sperimentalmente la teoria di Einstein. Einstein, la cui preoccupazione principale è comprendere la natura della radiazione elettromagnetica, in seguito ha sviluppato una teoria che sarebbe una fusione di particelle e modelli d'onda alla luce. Ancora una volta, pochi scienziati hanno capito o accettato le loro idee.

La teoria speciale della relatività

Il terzo importante lavoro di Einstein nel 1905, "Sull'elettrodinamica del corpo in movimento", conteneva quella che divenne nota come la teoria della relatività speciale. Sin dai tempi del matematico e fisico inglese Isaac Newton, i filosofi naturali (come erano noti fisici e chimici) hanno cercato di comprendere la natura della materia e delle radiazioni e il modo in cui interagivano. Non vi era alcuna spiegazione coerente di come la radiazione (la luce, per esempio) e la materia interagissero quando osservate da differenti strutture inerziali, cioè un'interazione vista simultaneamente da un osservatore a riposo e un osservatore che si muove a velocità costante. .
Nell'autunno del 1905, dopo aver considerato questi problemi per 10 anni, Einstein si rese conto che il problema non era in una teoria della materia ma in una teoria della misurazione. Einstein ha quindi sviluppato una teoria basata su due postulati: il Principio di Relatività, che le leggi fisiche sono le stesse in tutti i quadri inerziali e il Principio di invarianza della velocità della luce, in cui la velocità della luce nel vuoto è una costante. universale. In tal modo Einstein è stato in grado di fornire una descrizione corretta e coerente degli eventi fisici in differenti strutture inerziali senza fare ipotesi speciali sulla natura della materia e delle radiazioni o sul modo in cui interagivano. Praticamente nessuno ha capito i loro argomenti. Einstein e teoria generale della relatività Prima ancora di lasciare l'ufficio brevetti nel 1907, aveva iniziato il lavoro di estensione e generalizzazione della teoria della relatività a tutti i quadri. Ha iniziato affermando il Principio di equivalenza, un postulato che i campi gravitazionali sono equivalenti alle accelerazioni di riferimento. Ad esempio, una persona in un ascensore in movimento non può in linea di principio decidere se la forza che agisce su di lui è causata dalla gravità o dalla costante accelerazione dell'ascensore. La teoria completa della relatività generale non fu pubblicata fino al 1916. In questa teoria, le interazioni di corpi che erano state precedentemente attribuite a forze gravitazionali sono spiegate come l'influenza dei corpi sulla geometria dello spaziotempo (spazio quadridimensionale, un'astrazione matematica). , avendo le tre dimensioni dello spazio e del tempo euclideo come quarta dimensione).

Basato sulla sua teoria della relatività generale, Einstein spiegò le variazioni precedentemente inspiegabili del moto orbitale dei pianeti e predisse l'inclinazione della luce delle stelle in prossimità di un corpo massiccio, come il sole. La conferma di quest'ultimo fenomeno durante un'eclissi del 1919 fece È stato un grande evento, che ha reso Einstein famosa in tutto il mondo. Per il resto della sua vita, Einstein dedicò molto tempo a generalizzare ulteriormente questa teoria. Il suo ultimo sforzo, la Unified Field Theory, che non fu del tutto un successo, fu un tentativo di comprendere tutte le interazioni fisiche - comprese le interazioni elettromagnetiche e le interazioni forti e deboli - in termini di modifica della geometria dello spaziotempo tra i due. entità interagenti.

Tra il 1915 e il 1930 la grande preoccupazione della fisica fu lo sviluppo di una nuova concezione del carattere fondamentale della materia, nota come teoria quantistica. Questa teoria conteneva le caratteristiche della dualità onda-particella (la luce presenta particelle e proprietà d'onda), nonché il Principio di incertezza, che afferma che la precisione nei processi di misurazione è limitata. Einstein, tuttavia, non avrebbe accettato tali nozioni e ne avrebbe criticato lo sviluppo fino alla fine della sua vita. Einstein una volta disse: "Dio non gioca a dadi con il mondo".

Durante la prima guerra mondiale, con la cittadinanza svizzera, ha lavorato sulla generalizzazione della sua teoria ai sistemi accelerati. Ha quindi elaborato una nuova teoria della gravitazione in cui la teoria classica di Newton assume un ruolo particolare. Einstein, nel corso degli anni, non accetta ancora completamente varie teorie. Ad esempio, Einstein non accettò il principio di Heisenberg che l'universo fosse abbandonato a caso.

"Dio può essere perspicace, ma non è malizioso." ha detto di questo principio che ha distrutto il determinismo che era stato ancorato nella scienza fin dall'antica Grecia.

Il nobile

Einstein, il cittadino del mondo Dopo il 1919, Einstein divenne riconosciuto a livello internazionale. Ha vinto il Premio Nobel per la fisica nel 1921 per il suo studio del campo fotoelettrico, non per la teoria della relatività ancora controversa. La sua visita in qualsiasi parte del mondo divenne un evento nazionale; fotografi e giornalisti lo hanno seguito ovunque.

L'uomo politico

Einstein accettò una cattedra presso l'Institute for Advance Study di Princeton, negli Stati Uniti, e nel 1940 acquisì la cittadinanza americana dopo lo scoppio della seconda guerra mondiale nel 1939. Einstein prese sempre posizioni pubbliche sui grandi problemi della sua giornata, indipendentemente dal fatto. l'esistenza dello Stato di Israele, dell'Unione Sovietica, della lotta contro il nazismo o, dopo la seconda guerra mondiale, contro la fabbricazione di armi nucleari.

Einstein consegnò una lettera al presidente degli Stati Uniti avvertendolo che i tedeschi potevano fabbricare la propria bomba, ma la lettera indusse gli Stati Uniti a costruirne una propria. In un ultimo appello, Einstein scrisse al presidente Theodore Roosevelt, che morì senza nemmeno leggere la lettera. Truman, il suo successore, lo ignorò e lanciò la bomba atomica a Hiroshima e tre giorni dopo a Nagasaki, in Giappone, e nel 1922 Einstein divenne membro del Comitato di cooperazione intellettuale della Società delle Nazioni.

Nel 1925, insieme al leader indiano per i diritti civili Mahatma Gandhi, lavorò a una campagna per l'abolizione del servizio militare obbligatorio. E nel 1930, Einstein riportò il suo nome su un altro importante manifesto internazionale, questa volta organizzato dalla International Women's League for Peace and Freedom. Ha chiesto il disarmo internazionale come il modo migliore per garantire la pace continua. È stato anche coinvolto in varie cause sociali.

Nel 1925, Albert Einstein venne in Brasile. Era a Rio de Janeiro, visitando istituzioni scientifiche e culturali. Ha tenuto due conferenze: all'Accademia delle scienze brasiliana e all'Istituto di ingegneria di Rio de Janeiro. Quando Adolf Hitler iniziò il suo dominio in Germania, Einstein decise di lasciare immediatamente la Germania. Andò negli Stati Uniti e ricoprì una posizione presso l'Institute for Advanced Studies di Princeton, nel New Jersey.

Quando la morte di Einstein fu annunciata nel 1955, la notizia apparve sulle prime pagine dei giornali di tutto il mondo: "È morto uno dei più grandi uomini del 20 ° secolo".

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